Archivos Mensuales: diciembre 2015

(Re)cuentos de fin de año

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librosEl 2015 fue, sin duda, un gran año para los cuentos. Tanto en Estados Unidos como en Latinoamérica, que son los lugares de donde más leo, aparecieron y reaparecieron increíbles colecciones de relatos.

En Estados Unidos, por ejemplo, el mundo editorial estuvo marcado por el rescate de Lucia Berlin, escritora estadounidense que vivió gran parte de su vida en Chile, y su libro Manual for cleaning women, editado por otra enorme cuentista, Lydia Davis. Otro rescate, de cuentos y otros escritos, fue el de la autora de culto, Shirley Jackson, con Let me tell you: new stories, new essays and other writings. Joy Williams también sacó a la luz una gran selección de sus historias bajo el título The Visiting Privilege.

El 2015 tuvimos nuevos libros de dos cuentistas increíbles: Steven Millhauser con Voices in the Night y Edith Pearlman con Honeydew (este último nominado para el National Book Award). Y, si nos fijamos en los premios, también en ellos destacaron los cuentos: el National Book Award se lo llevó Fortune Smiles, de Adam Johnson, una colección absolutamente desquiciada y gloriosa, teniendo como importantes finalistas el ya mencionado Honeydew y Refund, de Karen E. Bender, en el que todos los cuentos tratan de cómo el dinero y la lógica de intercambio impregna la vida de las personas: sus familias, sus relaciones de pareja, incluso la intimidad aparentemente más secreta. En la lista de los 100 libros notables de 2015 de The New York Times también se asoma la primera colección de Kirstin Valdez Quade, Night at the Fiestas, uno de mis libros favoritos del año. Se los muy recomiendo.

Y no solo en las listas y premios literarios brillaron los cuentos. También marcaron la televisión: la adaptación de Olive Kitteridge, libro de historias interconectadas de Elizabeth Strout, en las que cada uno muestra una faceta, un detalle, una mirada sobre la vieja Olive (brillantemente interpretada por Frances McDormand) y su vida en Maine, arrasó con los Emmy a Mejor Miniserie televisiva.

En Chile, por otra parte, este año se publicaron notables colecciones: Qué Vergüenza de Paulina Flores, La pesadilla del mundo de Simón Soto y El disco de Newton de Marcelo Simonetti. También editoriales independientes del país apostaron por cuentos extranjeros: es el caso de Pajarito de la autora peruana Claudia Ulloa Donoso publicado por Laurel, Usted está aquí de la colombiana Margarita García Robayo, bajo el sello Montacerdos y Nube negra de la escritora estadounidense Juliet Escoria, traducido y publicado por los Libros de la Mujer Rota.

Otros grandes libros de cuentos que se publicaron este año en Latinoamérica son Siete casas vacías de la escritora argentina Samantha Schweblin, ganadora del Premio Ribera del Duero, y Para comerte mejor de la escritora boliviana Giovanna Rivero, quien también resultó este año ganadora del concurso de cuentos Cosecha Eñe con su relato “Albúmina”.

Y, mi libro de cuentos favorito (que leí este año), The Heaven of Animals, de David James Poissant, si bien fue publicado el 2014, salió ahora en español por la editorial Edhasa como El cielo de los animales. Absolutamente brillante.

Para terminar, les dejo una apuesta literaria: Amelia Gray. Si bien The New York Times no le dio espacio en su lista, sí apareció en el recuento de lo mejor del 2015 de Electric Literature. Este año publicó Gutshot, un libro de cuentos perturbador y deslumbrante.

Ojalá que el 2016 sea así de generoso con la narrativa breve.

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